¿Qué es la etología?

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La etología (del griego ethos, que significa costumbre) es la rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales en libertad o en cautiverio, aunque son más conocidos por los estudios de campo. Los profesionales dedicados a la etología se denominan etólogos y tienen la difícil labor de estudiar y procurar entender el comportamiento de los animales.

La etología estudia las características propias de una especie determinada y cómo éstas evolucionan para la supervivencia de la misma. Algunos médicos veterinarios dedicados a esta rama e imparten los resultados de sus estudios en las universidades donde realizan sus cátedras ante la falta de personal más capacitado. Y aunque la etología tiene por objeto de estudio el comportamiento animal. Los seres humanos, también animales, formamos parte del campo de estudio de la etología, bajo el nombre de etología humana.

¿Donde se origina la etología?

A principios del siglo XX se creó la psicología comparada, que consistía en el estudio de la conducta y las capacidades psicológicas de las diferentes especies animales y que, en este sentido, consideraba la conducta humana como uno de los muchos tipos de conducta animal. Los conductistas utilizaron este método en sus estudios, pero a partir de 1973, cuando los científicos Konrad Lorenz, Karl von Frisch y Niko Tinbergen recibieron el Premio Nobel por sus estudios sobre la conducta de los animales, la etología comenzó a considerarse ciencia con pleno derecho, y la psicología comparada se integró en esta nueva ciencia.

En Europa, la investigación del comportamiento animal se desarrolló resaltando los estudios de campo y las conductas instintivas. Destacándose Konrad Lorenz, con su estudio sobre la impronta en los gansos; Karl von Frisch, centrado en el sistema de comunicación de las abejas, y Niko Tinbergen, interesado en el estudio sobre el instinto en el espinoso. En los Estados Unidos, durante la primera mitad del siglo XX, se caracterizó por las investigaciones del comportamiento animal centradas en las conductas aprendidas en medios controlados. Estas investigaciones dieron lugar a la psicología comparada y al conductismo.

En 1951, Tinbergen publicó The Study of Instinct, en donde plantea las cuatro preguntas sobre las que se apoya la etología (causacional, del desarrollo u ontogenético, evolucióny filogenético), y se encarga de hacer una distinción entre la psicología comparada y la etología. En 1966, Robert Hinde hizo una síntesis de ambas, y distinguió los aspectos más destacables de cada una.

Datos de interés y estudios etológicos

Los objetivos de los etólogos son el estudio de la conducta, del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales. Así, los etólogos han estudiado en los animales aspectos tales como la agresividad, el apareamiento, el desarrollo del comportamiento, la vida social, la impronta o troquelado y muchos otros. En estado salvaje, los animales se manejan con ciertos códigos impuestos por la propia lucha por la supervivencia, por ser el más apto para dirigir una manada o ganarse el derecho a comer o a copular primero.

La procedencia de las conductas animales

Es difícil llegar a comprender las emociones y sentimientos de un animal, pero una forma de hacerlo es comparar las estructuras físiológicas y anatómicas de animal con las del mamífero superior con el que conviva y ver que son similares”, explica Miguel Ibáñez Talegón, Profesor de Etología Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Además, añade que son muchos los estudios y trabajos que han demostrado que el funcionamiento de los elementos estructurales del sistema nervioso central, referentes a la fisiología del animal y la genética, funcionan de forma bastante similar en todos los animales, incluyendo al ser humano.

¿Los animales piensan?

Es evidente que nuestro intelecto tiene una capacidad metacognitiva más desarrollada que cualquier especie conocida, pero, a diferencia de lo que muchos creen, los animales comparten con nosotros numerosos rasgos psicológicos en lo que al pensamiento se refiere. Así, el experto en psicología experimental de la Universidad de Granada, Matej Hochel, asegura que “el entorno natural da lugar a muchas situaciones impredecibles que, para muchas especies, serían un gran obstáculo a la hora de intentar sobrevivir únicamente con nociones genéticas y nociones automatizadas”.

Además, constata que el conocimiento se propaga en grupo: “Las ratas evitan los alimentos envenenados una vez que han visto que otra de su especie a muerto o ha sufrido malestar al ingerirlos. Así, las crías aprenden de sus padres a no ingerir dichos productos, aunque no hayan presenciado las consecuencias que ocasionan. Esta atención activa del animaly su aprendizaje corroboran su inteligencia”. Matej Hochel asegura que muchos expertos de laboratorio confirman que existen ciertas especies con muchas destrezas mentales, que anteriormente se creían únicas en el ser humano.

Investigar el pensamiento de un ave o un mamífero no es una tarea sencilla, puesto que se da una clara ausencia de lenguaje, por lo que la creatividad del investigador tiene un papel fundamental. “De esta forma”, explica este catedrático de la Universidad de Granada, “el experimentador pone al descubierto los problemas que permitan discernir el comportamiento automático de una actuación pensante. Esta labor es más sencilla cuando el animal se presenta ante alguna situación de peligro o de novedad, donde hay poca probabilidad de que dé con la respuesta correcta si sólo recurre a una conducta automatizada”.

La prueba del espejo

A la hora de poner a prueba la conciencia animal, la mayoría de los expertos recurren a la prueba del espejo. A través de ella se sabrán las cualidades y disposiciones perceptivas que posee cada especie y, en concreto cada individuo. En el caso de que un perro no responda a las capacidades necesarias para realizar este experimento, se analizará su capacidad mental de un modo más natural, ya que así no se verá obligada a adquirir capacidades que no entran dentro de las innatas o habituales. El test del espejo, ideado por Gallup, examina la conciencia reflexiva de los animales pero recientes experimentos han demostado que no siempre es determinante.

El primer experimento se realizó con unos chimpancés, que después de una larga temporada viéndose en el espejo, fueron anestesiados para marcarles círculos rojos en la frente y en las orejas. En cuanto despertaron y se miraron en el espejo, su primera reacción fue llevar la mano al lugar donde se habían puesto los círculos. “Esta situación evidencia que los animales se reconocen en el espejo. Aunque el test se ha realizado a diferentes mamíferos, sólo los monos y los delfines a respondido correctamente”, afirma Matej Hochel.

La etología continúa avanzando y desarrollándose a medida que logramos hacer un estudio juicioso y sistemático del comportamiento de las especies. Los perros y gatos ofrecen una interesante alternativa por su domesticación, lo que hace que sus comportamientos estén expuestos permanentemente a nuestra observación y reflexión aunque sean solo una pequeña parte del amplio campo del estudio de la etología.

Para conocer más sobre DOCTOR PULGAS, te invitamos a ver a continuación el video de presentación a cargo de nuestro director:

Presupuesto para el bienestar animal en el Plan de Desarrollo de Antioquia

La idea inicial con la que comenzó la propuesta del Plan de Desarrollo Todos por la vida, del gobierno de Aníbal Gaviria, rondaba los 130 mil millones de pesos para el bienestar animal. Desafortunadamente llegó la pandemia de la COVID-19 y buena parte de los recursos debieron ser utilizados para atender la crisis social que ésta ha generado.

Al día de hoy solo se cuenta con un nuevo presupuesto de 10 mil millones de pesos para atender a la población animal durante el presente cuatrenio 2020-2023 pero se están realizando ingentes esfuerzos por aumentarlo, por lo menos, a 40.000 millones de pesos, lo que equivaldría a 10.000 millones por año.

El diputado Álvaro Múnera se encuentra trabajando en el tema con su equipo y convenciendo a la duma depatamental para que se destinen más recursos que permitan hacer realidad la promesa de campaña del gobernador Gaviria, de atender a los animales como parte de su estrategia por la vida.

Sin embargo hay que reconocer que el presupuesto, aunque disminuido en sus intenciones iniciales, supera con creces el de la anterior administración que era de sólo 2.000 millones de pesos, 500 millones anuales, para atender a todo el departamento. Si la meta de los 40.000 millones se alcanza, se habrá aumentado en un 2.000% el presupuesto anterior.

Aberrante caso de maltrato animal en gimnasio de Barranquilla

En el barrio La Concepción de la ciudad de Barranquilla, se conoció un aberrante caso de maltrato animal por parte de algunos boxeadores que entrenaban en el Gimnasio llamado Cuadrilátero. Según denuncias ciudadanas, varios pugilistas estaban utilizando perros y gatos callejeros como peras y sacos de boxeo, lo que evidentemente les ocasionaba graves lesiones y posteriormente la muerte.

Los vecinos del lugar argumentan que en las noches se escuchaban llantos tanto de gatos como de perros, y circula en las redes sociales un video y varias fotografías en el que dos de estos deportistas, sacaban a la basura los cadáveres de los animales cruelmente asesinados. La Fiscalía General de la Nación, a través de su Unidad de Protección Animal -GELMA- ha comenzado las investigaciones al respecto.

También el Alcalde de Barranquilla se manifestó a trevés de su cuenta de Twitter, ante este execrable caso, anunciando que ya se tienen dos sospechosos, que han sido puestos en manos de la Policía de la capital del Atlántico para que respondan ante la justicia por este nuevo caso de maltrato animal en Colombia.

Cerramos DOCTOR PULGAS Pet Shop en El Retiro y no hemos abierto un nuevo local

Para evitar malos entendidos y debido a las posibilidades de confusión que puede presentar para algunos clientes, queremos informar a la comunidad que nuestra Pet Shop DOCTOR PULGAS ubicada en el Mall Medialuna del municipio de El Retiro, cerró el pasado mes de noviembre y no volverá a abrir en el mismo lugar. Sólo continuaremos con nuestro servicio de Guardería Canina Campestre en la vereda Pantanillo.

Este proyecto comenzó con la idea de ayudar a los animales en dificultades, incluyendo a los humanos, a la vez que genera los recursos para sostenerse. Desafortunadamente en esta ocasión las dificultades económicas, por la cuales comenzamos a buscar socio, nos revelaron a la postre que además se presentaba un flagrante abuso de confianza por parte de la administración y algunos trabajadores, lo cual contribuyo a hacer inviable el negocio y está en manos de las autoridades. Hemos confiado, tal vez con ingenuidad, en las personas que nos acompañan pues nos negamos a dejar de creer en el animal humano, más aún cuando ha sido parte de nuestra manada.

Después de casi dos años de soportar la construcción de una vía en frente y la renovación del Mall Comercial Medialuna en El Retiro, hablamos con el propietario del Mall pidiéndole trabajo en redes sociales y marketing a cambio de unos meses de arriendo ya que el negocio no daba pero no aceptó. De modo que debimos comenzar el proceso de liquidación, no sin antes ponerlo al tanto de las dificultades con los trabajadores, que harían que cerráramos antes de lo previsto.

¿Por qué una persona que administró una tienda que no funcionó, abriría una igual en el mismo sitio? No lo sabemos pero posiblemente ella sí. Se fue con una lista de clientes y proveedores, que nos tomó construir cerca de dos años y decenas de millones de pesos. Así entonces se hace importante aclarar que no tenemos ningún tipo de relación con este nuevo negocio, sus empleados o sus socios y que no somos responsables por el tratamiento que puedan dar a animales de compañía, proveedores y clientes.

Propuestas de los candidatos para el bienestar animal en Antioquia

Puede ser por moda, por conveniencia o por convicción pero lo cierto es que el bienestar animal es uno de los temas que marcan la agenda política de los candidatos a alcaldía, gobernación, concejo y asamblea de cara a las próximas elecciones locales y regionales en Antioquia. Y marcan la agenda política porque cada vez es mayor el número de ciudadanos que reclaman una mayor educación y promoción de la cultura animalista, esa que propone un mejor trato a las demás especies animales.

Jornadas de vacunación y de esterilización gratuitas para perros y gatos, reglamentación o no de cabalgatas y desestímulo a las corridas de toros y peleas de gallos, son algunas de las propuestas de los candidatos a la Alcaldía de Medellín y a la Gobernación de Antioquia. Con la ayuda de Galería Política, en DOCTOR PULGAS le seguimos la pista a sus propuestas sobre bienestar animal para que nuestros lectores estén informados y tomen mejores decisiones a la hora de acudir a las urnas el próximo domingo 27 de octubre.

Daniel Quintero a la Alcaldía de Medellín
Alfredo Ramos a la Alcaldía de Medellín
Aníbal Gaviria a la Gobernación de Antioquia
Andrés Guerra a la Gobernación de Antioquia