¿Qué es la etología?

Destacado

La etología (del griego ethos, que significa costumbre) es la rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales en libertad o en cautiverio, aunque son más conocidos por los estudios de campo. Los profesionales dedicados a la etología se denominan etólogos y tienen la difícil labor de estudiar y procurar entender el comportamiento de los animales.

La etología estudia las características propias de una especie determinada y cómo éstas evolucionan para la supervivencia de la misma. Algunos médicos veterinarios dedicados a esta rama e imparten los resultados de sus estudios en las universidades donde realizan sus cátedras ante la falta de personal más capacitado. Y aunque la etología tiene por objeto de estudio el comportamiento animal. Los seres humanos, también animales, formamos parte del campo de estudio de la etología, bajo el nombre de etología humana.

¿Donde se origina la etología?

A principios del siglo XX se creó la psicología comparada, que consistía en el estudio de la conducta y las capacidades psicológicas de las diferentes especies animales y que, en este sentido, consideraba la conducta humana como uno de los muchos tipos de conducta animal. Los conductistas utilizaron este método en sus estudios, pero a partir de 1973, cuando los científicos Konrad Lorenz, Karl von Frisch y Niko Tinbergen recibieron el Premio Nobel por sus estudios sobre la conducta de los animales, la etología comenzó a considerarse ciencia con pleno derecho, y la psicología comparada se integró en esta nueva ciencia.

En Europa, la investigación del comportamiento animal se desarrolló resaltando los estudios de campo y las conductas instintivas. Destacándose Konrad Lorenz, con su estudio sobre la impronta en los gansos; Karl von Frisch, centrado en el sistema de comunicación de las abejas, y Niko Tinbergen, interesado en el estudio sobre el instinto en el espinoso. En los Estados Unidos, durante la primera mitad del siglo XX, se caracterizó por las investigaciones del comportamiento animal centradas en las conductas aprendidas en medios controlados. Estas investigaciones dieron lugar a la psicología comparada y al conductismo.

En 1951, Tinbergen publicó The Study of Instinct, en donde plantea las cuatro preguntas sobre las que se apoya la etología (causacional, del desarrollo u ontogenético, evolucióny filogenético), y se encarga de hacer una distinción entre la psicología comparada y la etología. En 1966, Robert Hinde hizo una síntesis de ambas, y distinguió los aspectos más destacables de cada una.

Datos de interés y estudios etológicos

Los objetivos de los etólogos son el estudio de la conducta, del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales. Así, los etólogos han estudiado en los animales aspectos tales como la agresividad, el apareamiento, el desarrollo del comportamiento, la vida social, la impronta o troquelado y muchos otros. En estado salvaje, los animales se manejan con ciertos códigos impuestos por la propia lucha por la supervivencia, por ser el más apto para dirigir una manada o ganarse el derecho a comer o a copular primero.

La procedencia de las conductas animales

Es difícil llegar a comprender las emociones y sentimientos de un animal, pero una forma de hacerlo es comparar las estructuras físiológicas y anatómicas de animal con las del mamífero superior con el que conviva y ver que son similares”, explica Miguel Ibáñez Talegón, Profesor de Etología Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Además, añade que son muchos los estudios y trabajos que han demostrado que el funcionamiento de los elementos estructurales del sistema nervioso central, referentes a la fisiología del animal y la genética, funcionan de forma bastante similar en todos los animales, incluyendo al ser humano.

¿Los animales piensan?

Es evidente que nuestro intelecto tiene una capacidad metacognitiva más desarrollada que cualquier especie conocida, pero, a diferencia de lo que muchos creen, los animales comparten con nosotros numerosos rasgos psicológicos en lo que al pensamiento se refiere. Así, el experto en psicología experimental de la Universidad de Granada, Matej Hochel, asegura que “el entorno natural da lugar a muchas situaciones impredecibles que, para muchas especies, serían un gran obstáculo a la hora de intentar sobrevivir únicamente con nociones genéticas y nociones automatizadas”.

Además, constata que el conocimiento se propaga en grupo: “Las ratas evitan los alimentos envenenados una vez que han visto que otra de su especie a muerto o ha sufrido malestar al ingerirlos. Así, las crías aprenden de sus padres a no ingerir dichos productos, aunque no hayan presenciado las consecuencias que ocasionan. Esta atención activa del animaly su aprendizaje corroboran su inteligencia”. Matej Hochel asegura que muchos expertos de laboratorio confirman que existen ciertas especies con muchas destrezas mentales, que anteriormente se creían únicas en el ser humano.

Investigar el pensamiento de un ave o un mamífero no es una tarea sencilla, puesto que se da una clara ausencia de lenguaje, por lo que la creatividad del investigador tiene un papel fundamental. “De esta forma”, explica este catedrático de la Universidad de Granada, “el experimentador pone al descubierto los problemas que permitan discernir el comportamiento automático de una actuación pensante. Esta labor es más sencilla cuando el animal se presenta ante alguna situación de peligro o de novedad, donde hay poca probabilidad de que dé con la respuesta correcta si sólo recurre a una conducta automatizada”.

La prueba del espejo

A la hora de poner a prueba la conciencia animal, la mayoría de los expertos recurren a la prueba del espejo. A través de ella se sabrán las cualidades y disposiciones perceptivas que posee cada especie y, en concreto cada individuo. En el caso de que un perro no responda a las capacidades necesarias para realizar este experimento, se analizará su capacidad mental de un modo más natural, ya que así no se verá obligada a adquirir capacidades que no entran dentro de las innatas o habituales. El test del espejo, ideado por Gallup, examina la conciencia reflexiva de los animales pero recientes experimentos han demostado que no siempre es determinante.

El primer experimento se realizó con unos chimpancés, que después de una larga temporada viéndose en el espejo, fueron anestesiados para marcarles círculos rojos en la frente y en las orejas. En cuanto despertaron y se miraron en el espejo, su primera reacción fue llevar la mano al lugar donde se habían puesto los círculos. “Esta situación evidencia que los animales se reconocen en el espejo. Aunque el test se ha realizado a diferentes mamíferos, sólo los monos y los delfines a respondido correctamente”, afirma Matej Hochel.

La etología continúa avanzando y desarrollándose a medida que logramos hacer un estudio juicioso y sistemático del comportamiento de las especies. Los perros y gatos ofrecen una interesante alternativa por su domesticación, lo que hace que sus comportamientos estén expuestos permanentemente a nuestra observación y reflexión aunque sean solo una pequeña parte del amplio campo del estudio de la etología.

Para conocer más sobre DOCTOR PULGAS, te invitamos a ver a continuación el video de presentación a cargo de nuestro director:

Guardería Campestre y Hotel Canino DOCTOR PULGAS

¿Debes salir o te vas de viaje unos días y no sabes con quién dejar a tu perro? En DOCTOR PULGAS te tenemos la solución con nuestro nuevo servicio de Guardería Campestre y Hotel Canino DOCTOR PULGAS, con todo el ambiente campestre del bello municipio de El Retiro, Antioquia y a sólo 45 minutos de Medellín.

Contamos con seis caniles para mantener seguro a tu perro y con el servicio de profesionales capacitados para el cuidado y el entretenimiento diario de tu mascota de modo que te extrañe lo menos posible y pueda mantenerse activa y alegre. Adicionalmente contamos con transporte desde y hacia Medellín o desde y hacia nuestra Pet Shop ubicada en el El Retiro.

Sabemos que nadie podrá cuidar tu perro con el amor como tú mismo lo haces pero en la Guardería y Hotel Canino DOCTOR PULGAS realizamos nuestro mejor esfuerzo para hacerlo casi como si fueras tú.

Created by Freepik.

Guardería campestre cerca de Medellín.

Llama ya al 541 59 61 o escríbenos por WhatApp al 305 245 85 15 para hacer tu reserva. Recibimos todas las tarjetas crédito o débito.

Peluquería Canina y Felina DOCTOR PULGAS

¿Buscas un servicio de peluquería de primera para tu perro o tu gato? ¡Pues en DOCTOR PULGAS Pet Shop te lo tenemos! Ubicados en el bello municipio de El Retiro, en el oriente antioqueño, contamos con cómodas instalaciones y el servicio profesional para hacer del baño y corte de pelo de tu mascota, una experiencia realmente agradable y con hermosos resultados.

Nuestro servicio incluye:

  • Baño con agua tibia
  • Corte de pelo
  • Secado con aire
  • Corte de uñas
  • Limpieza de orejas
  • Cepillado de dientes
  • Y sobre todo… mucho cariño.

Llama ya al 541 59 61 o escríbenos por WhatApp para reservar tu cita al 305 245 85 15. Kilómetro 2 Vía La Fe-El Retiro. Mall Medialuna, local número 6. El Retiro – Antioquia. Colombia.

Jornada de atención veterinaria en Capurganá

 

En el mes de diciembre, la Red de Ayuda a los Animales -Raya-, realizará en Capurganá, Chocó, una campaña gratuita de atención animal en la cual se pretenden esterilizaran 200 perros y gatos y atender 100 equinos de labor de la zona. Para poder realizar este trabajo se requieren donaciones con el fin de subsidiar la atención veterinaria y el desplazamiento y alimentación de un grupo de 21 voluntarios entre veterinarios, ingenieros y enfermeras que aportarán su tiempo y esfuerzo para sacar adelante este proyecto. Nuestros amigos de Raya requieren la ayuda de todos para que el público conozca de esta jornada y para que se vinculen a través de una donación. Para más información pueden visitar directamente el sitio de la Corporación Raya haciendo clic aquí.

Perrita abandonada en nuestra tienda de El Retiro

Una mujer ingresó el 31 de octubre de 2018 a nuestra tienda, preguntando por un servicio de peluquería para su perrita. La dejó y no regresó por ella. El primer día la llamamos insistentemente pero su teléfono pasaba a buzón. Al principio pensamos que algo le había pasado a ella pero conforme pasó el tiempo todo nos indicó que se trataba de un caso de abandono.

La ley colombiana ha tipificado el abandono como un delito en la Ley 1774 de 2016 y con justa razón. Los animales son seres sintientes que merecen respeto e implican responsabilidad. Si cada vez que alguien tiene un problema, puede abandonar a su mascota terminaremos con cientos de animales en las calles, o lo que es peor, en albergues o centros veterinarios, dejados a través de engaños para evadir la culpa de un acto detestable.

Ante la publicación del video, algunas personas han manifestado que es posible que a la señora le haya pasado algo. Lo sabemos, cualquiera puede quedarse sin batería en el teléfono por días, tener un accidente, un secuestro o quién sabe que cosas ¿Pero no enviar a nadie a la tienda por un miembro de la familia? ¿No darse cuenta días después de que falta alguien, humano y perro? Muy difícil.

Pueden ser cientos las circunstancias que expliquen el abandono pero mientras tanto ¿quién responde por la perrita? ¿quién la mantiene y saca tiempo para cuidarla? Nadie. Que respondan los albergues y las veterinarias y demos gracias a Dios de que no la tiraron a la calle, dicen algunos. ¡Qué fácil es hablar cuando quien tiene que hacerse cargo no es uno mismo! A estos mismos les hemos pedido que nos echen una mano y, claro, no ha habido respuesta.

Necesitamos difundir rápidamente el video de modo que no perdamos el rastro de la mujer. La memoria de las personas suele tener fechas de vencimiento prontas y las cámaras, donde pueden haber registros, suelen reescribir la información en pocas horas. Agradecemos a todos los que nos han ayudado con su difusión y sus comentarios constructivos.

Ya hemos comenzado el proceso para darla en adopción y queremos dejar claro que no nos quedaremos con ningún animal que sea abandonado en nuestra tienda o guardería y que denunciaremos el hecho para esclarecer los sucedido y en caso de maltrato, buscar judicializar a los responsables. De momento continuamos divulgando esta información para que quede constancia de que se difundió el hecho y agilizar la búsqueda de un verdadero hogar para ella.